MARIO SCHIFANO’S LABYRINTH

A photograph: an eye, a drawing: again, an eye. Windows, a modified De Chirico’s self-portrait: eyes as a deep abyss, black holes. That was Mario Schifano’s studio: an endless stream of retouched pictures, polaroids, photocopies on the tables, an obsession for leaving tv always on, and a camcorder always with him. And that’s on exhibition at the Macro, with the title “Laboratorio Schifano” (works 1980-90), a transparent labyrinth, virtually expandable to infinity (repeatedly). His obsession reminds us many others. With a Pindaric flight, one equal and opposite, in particular, in contrast with: the Aby Warburg’s Mnemosyne Atlas (Atlas of Memory 1929). But with a difference. While the Warburg’s Atlas tried a comprehension of the Renaissance visual culture, with its stratified structure tells that the image is a concentrate of memory and ancient tradition; Schifano, on the contrary, is deep in a new era: the “Neo-television”.                                                                                                                       [1] era, that was rising just at that time, during the eighties. The Italian artist declares a contemporary visual labyrinth and its impossible exploration.                                                                                                                                                     Twenty-century men, one critic and unusual erudite, the other bulimic artist, both are anxious for image transmigration, its distortion, its contamination between permanence and amnesia.                                                                            Concerning this, we could say, using Vittoria Coen’s words, from her interesting critical essay[2]: “Systems change, the roles may reverse, overturn the factors in the field, but a certain kind of relationship remains. There are cryptic messages, that we take up every day. The field expands dramatically as if it was dominated by an overwhelming horror vacui which is transmitted to artists and it obliges them to swim in a charming formal and instrumental instability, working on their and others models if they are compatible. The irrepressible condition is the ability to decipher the key, true purpose of the operation.                                                                                                                                                     Schifano does not mean to decrypt the present (or rather, not in a sociological way), he wants to gather, here and there, some frames, to declare, apparently, that life wants to regain possession of what art created. In other words, it’s a play of mirror: life seems to invade art, reversing the “usual connection” between the artistic creative idea and its achievement.                                                                                                                                           So, he acts on a double level: he photographs our “split attention” (reception in a state of distraction) while he fathoms the world and its dispersion in everyday details, but, at the same time, with his art he gives us the opportunity to find the consciousness, to save our perception from the bad habit of a passive, uncritical attitude.                                                                                                                                                     Nothing, in fact, is definitive: what comes, each time, between the work of art and the spectator has the last word.

[1] Using Umberto Eco’s terminology in his  Umberto Eco, Sette anni di desiderio, Bompiani, Milano 1983  [2] Vittoria Coen L’idea e il soggetto, Editrice Compositori, Bologna, 2004, pag.19


Intersting links:                                                                                                                                     http://www.educ.fc.ul.pt/hyper/resources/mbruhn/  http://en.macro.roma.museum/                                                                                                    http://www.archiviomarioschifano.it/

Useful information: Laboratorio Schifano| MACRO  Via Nizza/ Via Cagliari – 00198 Roma | October, 26, 2010 – February, 6, 2011 | From tuesday to sunday 11.00 a.m. – 10.00 p.m.                                                                                                                     __________________________________________________________________________________________

LABIRINTI DEL NOVECENTO: MARIO SCHIFANO 

Un occhio fotografato, un occhio disegnato e, ancora, finestre, un autoritratto di De Chirico ritoccato: occhi come voragini profonde, buchi neri. Questo era lo studio di Mario Schifano (1934-1998): un flusso inesauribile di fotografie ritoccate, polaroid, fotocopie sparse sui tavoli, un’ossessione fatta di televisori accesi ininterrottamente e di una videocamera sempre in mano. E questo ci ripropone, al Macro, il “Laboratorio Schifano” (tecniche miste, 1980-90), labirinto trasparente di sguardi, virtualmente espandibile all’infinito.                                                                                                                                                 Un’ossessione che ne ricorda mille altre. E, per contrasto, con un volo pindarico, un’altra, sempre novecentesca, simile  e contraria: l’Atlante della Memoria (1929) di Aby Warburg (1866-1929). Dove, tuttavia, la stratificazione di tavole di Warburg dichiara che l’immagine è una condensazione di tradizione antica e di memoria tentando un accesso alla cultura rinascimentale, Schifano è, invece, immerso in un’era nuova. Un’era che proprio negli anni Ottanta faceva la propria comparsa: quella della “neotelevisione”[1]. Schifano afferma il labirinto visivo contemporaneo e la sua impossibile esplorazione.                                        L’uno studioso ed erudito atipico, l’altro artista bulimico, entrambi uomini del Novecento, vivono una profonda ansia per la trasmigrazione delle immagini, per il loro travisamento, per la loro contaminazione sospesa tra permanenza e amnesia.                                                                                                                                                   A tal proposito, possiamo affermare, prendendo in prestito le parole di un interessante saggio di Vittoria Coen[2]: “I sistemi cambiano, i ruoli possono invertirsi, capovolgersi i fattori in campo, ma un certo tipo di rapporto resta. Esistono messaggi criptici, e ne recepiamo ogni giorno. Qui il campo si dilata vertiginosamente come se fosse dominato da un irrefrenabile horror vacui che si trasmette agli artisti e li costringe a nuotare in un’affascinante instabilità formale e strumentale, lavorando su modelli propri e altrui purché compatibili. La condizione insopprimibile è la possibilità di decifrarne la chiave, scopo vero dell’operazione.”                                                                                                                                   Schifano, dunque, non vuole decrittare la contemporaneità (o meglio, non in senso sociologico), ma coglierne qua e là dei fotogrammi per affermare, apparentemente, che la vita vuole riappropriarsi di ciò che l’arte ha creato. In altre parole, l’artista ci conduce in un gioco di specchi in cui la vita sembra invadere l’arte, ribaltando il rapporto “canonico” di un’idea creativa artistica che precede la realizzazione.                                                                                                    Egli agisce perciò su due livelli: fotografa la nostra “attenzione distratta” scandagliando il mondo e la sua dispersione nei dettagli quotidiani, ma, al tempo stesso ci offre la possibilità di ritrovare una consapevolezza, di salvarci dall’abitudine ad una percezione passiva, appunto, con il proprio gesto artistico.                                                                                                                                                    Niente, infatti, si presta al definitivo: l’ultima parola spetta a ciò che l’opera riesce a destare, ogni volta, in chi guarda.

 
[1] Termine coniato da Umberto Eco per indicare la televisione commerciale, basata sull’intrattenimento piuttosto che sulla cultura. Umberto Eco, Sette anni di desiderio, Bompiani, Milano 1983  [2] Vittoria Coen L’idea e il soggetto, Editrice Compositori, Bologna, 2004, pag.19

 
Informazioniutili:                                                                                      Laboratorio Schifano|MACRO, Museo d’Arte Contemporanea di Roma|Via Nizza/ Via Cagliari – 00198 Roma|26 Ottobre 2010 – 6 Febbraio 2011|Orario da martedì a domenica ore 11.00 – 22.00

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