A LONELY SCENE DOES NOT MAKE AN ATGET

41 black and white shots: it’s the Gregory Crewdson’s (New York, 1962) set of photographs, realized in Cinecittà’s cinematographic set, with an evocative title: Sanctuary. This work has been compared to E. Atget (1857-1927) style, but it’s a seeming, misleading resemblance (they resemble each other just apparently). Let’s leave to Crewdson his originality. First of all because he thinks about his photos as a serial sequence. Unless we think of Atget’s Paris as a sequence, and to Cinecittà as a real town as Paris.                                                                                     Here the first trap: in fact, pictures depict something that is not as it looks like. Beginning from the title: it defines the collection, not every single work. On the contrary, Atget’s titles are truthful: they coincide with the address of a street, a corner, a glimpse, so they coincide with a real place. Univocal, and so unambiguous that, after a long time, it has been possible to photograph same places in comparison with old ones.                                                                                          A Sanctuary, yes, but which one? For sure, a pagan one. Besides, the cinematographic world, from time immemorial, refers to “sacredness”: Hollywood is a “sacred bush”, and, together with Cinecittà, has been and is the mecca of the cinema, with its muses and stars. Now, since it’s pagan, Crewdson’s Sanctuary belongs to old days: it’s in ruins. In Rome, the American artist photographs a Rome between real and unreal at the same time. In fact, sceneries belong to an American  TV series entitled “Rome” (2005) and he reverses the usual staging to give us a cinematographic Rome in decline.                                       “In these pictures I draw upon the inherent quietness and uncanny aspects of the empty sets. As with much of my work, I looked at the blurred lines between reality and fiction, nature and artifice, and beauty and decay”.                              Some shots reminds us Italian Capricci (term by Vasari (1511-1574) which definition was formulated again by Cesare Ripa in 1593: “we call “capriccio”, caprice, ideas that show themselves in unusual ways”. This genre has been fashionable in XVIII century). Crewdson catches the spirit, the inner meaning of caprice that was used to place together archaeological remains and other architectural elements, in fantastical combinations, misted over with melancholy decay. From this point of view, Sanctuary is a surrender to time, but it’s a surrender of something that does not exist. At least, not architecturally speaking, since we are staring at sceneries simulating a forever lost golden age.                                                                                                                                                       Last reflections about the empty space. These pictures are plunged in silence but with an important difference. Atget’s scenes are so lonely just at that moment of the day; in other words, French artist had to wait for that exact given moment to obtain that effect: things are waiting for life or they have been only just abandoned. Therefore, it’s about temporary conditions, strengthened by a dynamic visual composition.                                                                                                         In fact, Atget likes diagonal lines, and even when vision is a full frontal view, he allows us to catch a glimpse of a curve, a side street, a continuum, a bend to infinity.                                                                                                                                                On the contrary, Crewdson closes the optical horizon. He opens and closes the perspective, but he never alludes to infinity as Atget does. Something inexorable inhabit Sanctuary after all.

Gregory Crewdson – Sanctuary                                             February 3 – March 5, 2011                                                                GAGOSIAN, Via Francesco Crispi 16, 00187 Rome

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UNO SCENARIO SOLITARIO NON FA UN ATGET

41 scatti in bianco e nero, è la serie di Gregory Crewdson (New York, 1962) dall’evocativo titolo Sanctuary, ambientata sui set di Cinecittà. Si è parlato di foto alla E. Atget (1857-1927), poeta di scenari urbani deserti, ma la somiglianza è solo apparente. Lasciamo a Crewdson la sua originalità. Innanzi tutto il ragionare per serie. A meno che non si pensi alla Parigi del fotografo francese come ad una serie e a Cinecittà come ad una città vera e propria alla sua stregua. E sia pure. Ecco il primo tranello: le foto ritraggono, infatti, qualcosa che non è come sembra. Sono, infatti, “ingannevoli” a partire dal titolo, collettivo e mai singolo. In Atget, invece, il titolo è più che veritiero: coincide, infatti, con l’indirizzo della strada, dell’angolo, di uno scorcio, immortalati, coincide quindi con un luogo fisico reale. Univoco. Inequivocabile a tal punto che si è potuto tornare negli stessi posti, a distanza di decenni, per scattare foto comparative.                                                                                                                                       Un santuario si diceva, ma quale? Di certo un santuario pagano. Del resto, il mondo del cinema, da sempre, porta con sé riferimenti alla “sacralità”: Hollywood è un bosco sacro, e, insieme a Cinecittà, è o è stato la mecca del cinema, con tanto di muse, stelle e divi (dal latino divus, divino). Ora, in quanto pagano, il santuario di Crewdson appartiene ad un’altra epoca: è una rovina. A Roma, Crewdson fotografa una Roma che è e non è, al tempo stesso. Le scenografie e gli scenari ripresi, infatti, appartengono ad una serie tv americana “Rome” (2005) e il nostro capovolge l’usuale “messa in scena” per darci una Roma cinematografica in disfacimento.                                                                                   “In queste foto, ritraggo lo stato di calma relativo, innaturale dei set vuoti. Come la maggior parte del mio lavoro, osservo le linee appannate tra realtà e fantasia, tra naturale e artificiale, tra bellezza e decadenza.”                                                    Alcune foto quasi richiamano i Capricci, (genere pittorico molto in voga nel XVIII secolo. La parola derivata dal vocabolario del Vasari (1511-1574), fu riformulata, nella sua definizione, da  Cesare Ripa nel 1593: “… si dicono capricci le idee che (…) si manifestano lontane dal modo ordinario”). Con Sanctuary, viene, insomma, colto lo spirito di certo vedutismo italiano che coniugava il mescolamento di architetture antiche con altre immaginarie, velandolo con un senso di malinconico decadimento. Questo è, dunque, un cedere al tempo, ma una resa di qualcosa che non “esiste”. Almeno, non in senso strettamente architettonico, dal momento che si tratta di scenari che simulano un’età dell’oro perduta per sempre. Ecco un altro inganno del fotografo newyorkese.                                                                                                                         Un’ultima considerazione sul vuoto, sul silenzio in cui sono immerse queste visioni. Ma con una differenza importante.                                                                           La scena di Atget è solitaria solo in quel dato momento della giornata; in altre parole Atget ha dovuto attendere un certo orario per ottenere quella data condizione: le cose sono in attesa della vita o ne sono appena state abbandonate. Si tratta, quindi, di uno stato provvisorio, rafforzato dalla predilezione per una composizione visiva dinamica. Atget, infatti, ragiona per diagonali e, anche quando la visione è centrale, lascia sempre intravedere una curva, un via laterale, un continuum, un curva all’infinito: Crewdson invece chiude l’orizzonte. Non potendo, qui, saturare i colori come fa abitualmente, satura la visione: apre e chiude la prospettiva senza, però, mai alludere ad un infinito come, invece, il fotografo francese. Insomma, c’è qualcosa di inesorabile in Sanctuary

Gregory Crewdson – Sanctuary                                             February 3 – March 5, 2011                                                                GAGOSIAN, Via Francesco Crispi 16, 00187 Rome



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