Gregory Crewdson

CAPRICIOUS CREWDSON

It has been indicated, speaking about Sanctuary (2009), the series of photographs by Gregory Crewdson (New York 1962) taken on the abandoned set at Cinecittà (cinema city), in Rome, a tangency with the 18th– century Italian Capricci. An interesting common thread links the vision of “fantastic” landscapes to the pictures of studios in ruins. What matters is not whether there is an intentional derivation or less, aware from those, by Crewdson, but only to highlight a point of view, the activation of a different glance.
No one better than Italian photographer Luigi Ghirri (1943-1992) was able to realize and talk about this kind of research.
In the academic year 1989-90, Luigi Ghirri held a series of lectures at the university of Reggio Emilia. Concerning this visual research, the lesson “Natural shots” is very interesting to point out the line of continuity Capriccio – Crewdson. Ghirri’s words:                                                                                                    “When I speak of natural shots (framing), I mean things like that. There were in the country, especially around here, many structures of this kind, often arched, monumental looking, placed in a position to look at the open, on nothing important or relevant. Even behind the photographer’s nothing there. But in the pictures, these structures take on a specific function: they become as thresholds leading to something, to approach (enter) the outside world. We could compare them to the viewfinder of a camera. Also in the landscape we can find this issue about the access to the outside world, to look through, giving an order to our eyes, identifying and assigning us to look at a pre-established setout. Elements of this kind are countless, especially in the Italian landscape. I mean not only triumphal arches or columns, but  infinite elements scattered within the landscape, the architecture, the city. (…) It is not so much a problem of the stage scenes, the problem is to give a path to order and look at a certain direction. Elements that work in this direction are found in many architectural objects, and also in the landscape”. The picturesque arbitrary association of monuments and ruins from various periods and places of Capricci aimed to “reconcile the different aspects of reality within a higher order of clarity and harmony. It is through this formal process that takes place, in the transition from perception to representation, the route from reality to the idea, from the real to the ideal image”[1].                  Ancient Rome, medieval Italy and 19th-century New York are mixed in Crewdson’s work to raise similar questions about vision, but using and mixing the ingredients in a different way.                                                                Once again Ghirri helps us, in fact, in either case:  “There is a constant dynamic exchange between the representation of reality and reality itself, a mechanism for the progressive fusion of reality in its representation, to create something where is difficult to distinguish between reality and representation”.

 Quote from Luigi Ghirri, Lezioni di fotografia, Quodlibet, Macerata 2010     (translation by NGRAVITY studio)

INTERVIEW

http://bombsite.com/issues/999/articles/3666

http://bombsite.com/issues/999/articles/3665

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I CAPRICCI DI CREWDSON

Si è già parlato, a proposito di Sanctuary (2009), la serie di foto scattate da Gregory Crewdson (New York 1962) sui set abbandonati di Cinecittà, a Roma, di una tangenza con i Capricci settecenteschi. Un interessante filo conduttore lega la visione dei paesaggi fantastici alle foto dei set in rovina. Ciò che interessa non è sapere se ci sia una derivazione consapevole o meno di Crewdson da quelli, ma solo evidenziare un modo di vedere, l’attivazione di uno sguardo diverso.                                                                                                                                                     Nessuno meglio del fotografo Luigi Ghirri (1943-1992) ha saputo comprendere e parlarci di questo tipo di ricerca.                                                                                                   Nell’anno accademico 1989-90 Luigi Ghirri (1943-1992) tenne una serie di lezioni universitarie a Reggio Emilia. Molto interessante, a questo proposito, la lezione “Inquadrature naturali”, per capire la continuità di una ricerca visiva  Capricci–Crewdson.                                                                                                                       “Quando parlo di inquadrature naturali, mi riferisco a cose di questo tipo. C’erano in campagna, soprattutto qui attorno, numerose strutture di questo genere, spesso ad arco, dall’aspetto monumentale, poste in una posizione tale da guardare al paesaggio aperto, su nient’altro di importante o di rilevante. Anche alle spalle del fotografo non c’è niente. Ma nelle foto, queste strutture assumono una funzione precisa: diventano come soglie di accesso a qualcosa, di accesso al mondo esterno. Potremmo paragonarle al mirino di una macchina fotografica. Questo tema dell’accesso al mondo esterno, del guardare attraverso, dando un ordine al nostro sguardo, individuando e assegnando al nostro sguardo un ordine precostituito, esiste anche all’interno del paesaggio. Sono innumerevoli, soprattutto nel paesaggio italiano, gli elementi di questo genere. Non parlo solo dell’arco di trionfo o dei colonnati, ma di infiniti elementi disseminati all’interno del paesaggio, dell’architettura, delle città. (…) Non si tratta tanto di un problema di quinte sceniche, il problema è dare un percorso e ordinare lo sguardo in una certa direzione. Elementi che funzionano in questa direzione sono presenti in moltissimi oggetti architettonici, e anche nel paesaggio”.  Nei Capricci la pittoresca associazione arbitraria di monumenti e rovine di varie epoche e luoghi mira a “comporre i diversi aspetti della realtà entro un ordine superiore di chiarezza e di armonia. È attraverso questa operazione formale che si compie, nel passaggio dalla percezione alla rappresentazione, l’itinerario dalla realtà all’idea, dall’immagine reale all’immagine ideale. [1]”

Il mescolamento dell’antica Roma, della New York ottocentesca, dell’Italia medievale cinematografiche di Crewdson affronta interrogativi, legati alla visione, simili, ma usando e miscelando gli elementi in modo diverso.                    Ci aiutano ancora le parole di Ghirri, infatti, in entrambi i casi:                          “Esiste una dinamica di scambio continuo fra la rappresentazione della realtà e la realtà stessa, un meccanismo di fusione progressiva della realtà nella sua rappresentazione, di creazione di qualcosa in cui è difficile distinguere realtà e rappresentazione.”

Citazioni da: Luigi Ghirri, Lezioni di fotografia, Quodlibet, Macerata 2010

 [1] Emilia Calbi in Idea e immagine di Roma antica nella pittura di paesaggio del Settecento, in Roma e l’Antico, realtà e visione nel Settecento, catalogo della mostra, Roma 2010 p. 175

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