ANDRES SERRANO KEEPS PROVOKING US

What would you say about this picture if you did not know that it’s pee?

 Que diriez-vous de cette image si vous ne saviez pas que c’est pipi?

Che cosa direste di questa foto se non sapeste che si tratta di pipì?

 «Remember that a picture, before being a battle horse, a nude, an anecdote or whatnot, is essentially a flat surface covered with colors assembled in a certain order.» Maurice Denis (1870 – 1943), Art et Critique, 30 août 1890

«Se rappeler qu’un tableau, avant d’être un cheval de bataille, une femme nue ou une quelconque anecdote, est essentiellement une surface plane recouverte de couleurs en un certain ordre assemblées.» Maurice Denis (1870 – 1943) « Définition du Néo-traditionalisme », revue Art et Critique, 30 août 1890

«Tenere presente che un quadro – prima di essere un cavallo in battaglia, una donna nuda, o la raffigurazione di un qualsiasi aneddoto – è prima di tutto una superficie piana coperta di colori assemblati in base ad un determinato criterio”.» Maurice Denis (1870 – 1943) rivista Art et Critique, 30 août 1890

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GEORGES I. GURDJIEFF

A window thrown open to the Middle East. That is “Chants, Hymns and Dances”: Anja Lechner and Vassilis Tsabropoulos featuring music by Georges I. Gurdjieff (c. 1877-1948), in new arrangements. A suggestive melody with a timeless essence. Musicologist Guido Barbieri wrote about it:

“Anja Lechner and Vasilis Tsabropoulos offer instead an anthology raisonné of Georges Gurdjieff’s esoteric and spiritual music, transcribed for cello and piano by the two composers. An alchemical metamorphosis of the sound that has the gift to highlight the historical and geographical roots, even more than the mystic contents, the musical creations of the philosopher-thinker from Alexandropol: the remembrance of Turkish and Armenian folk songs, the memory ofGreek-OrthodoxChurch hymns, and the “troubadour” melodies sung, in Greek, by his father. The piano composition is varied, changeable, ranging from regular sequence of static and resonant chords to a clear and engraved sound-block, the cello mostly plays in the middle and lower register, often in unison with the piano, creating a constantly dark and shadowy aura timbre.”

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 GEORGES I. GURDJIEFF

 Una finestra sul Medioriente. Ecco “Chants, Hymns and Dances”: l’interpretazione che il duo Anja Lechner  e Vassilis Tsabropoulos ha dato di alcune composizioni di Georges I. Gurdjieff (1877-1948). Una melodia suggestiva per la sua “essenza senza tempo”. Il musicologo Guido Barbieri ha scritto:

“Anja Lechner e Vasilis Tsabropoulos offrono invece una antologia “ragionata” delle  musiche esoteriche e spirituali di Georges Gurdjieff, trascritte dai due musicisti per violoncello e pianoforte. Un’operazione di metamorfosi alchemica del suono che possiede il dono di porre in evidenza le radici storiche e geografiche, più ancora che i contenuti mistici, delle invenzioni musicali del filosofo e pensatore di Alexandropol: la memoria del canto popolare turco e armeno, il ricordo degli inni della chiesa greco-ortodossa, le melodie “trobadoriche” cantate, in lingua greca, dal padre. La tessitura pianistica è varia, mobile e va dalla successione regolare di accordi statici e risonanti a blocchi sonori più netti e scolpiti, il violoncello suona prevalentemente nel registro medio e grave, spesso all’unisono col pianoforte, creando una aura timbrica costantemente scura e ombrosa”.

ART ON THE WING 3: the phoenix

About Birds (Vögel 1914), the painting by Franz Marc (1880-1916), we have identified different internal and external references: on one hand statements and works by the painter himself, on the other the culture and some texts of the ancient world. Alfredo Cattabiani (1937-2003) quoting several passages from the Hebrew-Christian tradition, from the Book of Enoch (second century BC.) to Ambrose (340-397 AD.), until Giordano Bruno (1548-1600), writes about the Phoenix as a symbol of resurrection. In particular, this suits perfectly Birds if, as already pointed out by art critics, we look at the painting in the light of what Franz Marc said at the beginning of his short essay The New Painting (Die Neue Malerei).

“The most memorable period of modern development of art remains the nineties of the last century, when French Impressionism was consumed by his own fire, and rose from the ashes like the Phoenix, a swarm of new ideas, birds with colorful feathers and mystic beaks. ”
It is just the flock that expresses the Marc’s faith into the eternal and immutable rules of art.
To understand Birds (Vögel) it may be useful to follow Cattabiani still in his voyage to disclosing the wanderings of thePhoenix, in a journey that passes through the centuries with “symbolic archetypes of the imagination that occur simultaneously in different places and times. ” (pag. 521) Orapollo (fifth century AD.) wrote, in his Hieroglyphiká, that Egyptians were used  to symbolize the great cyclical renewal of the universe by depicting a Phoenix: “At its rising, in fact, comes true a rebirth of things. ” (pag.518)
Advent of a new era then, but also, in Roman Empire, the reference to Aion, achronic time aimed at the uninterrupted cosmic renewal, and, in Christian circles, the similarity to the resurrection of Christ. “The phoenix is an image of our Saviour” is written in the Physiologus (II-IV century AD).(pag. 522)      About the Christological symbolism we can draw the attention to the fact  that the birth and the rebirth “are not subjected to the ordinary laws of reproduction “: Marc connected inextricably this idea with the inner meaning of making art.Therefore, in Birds, many references come together, a layering of meanings strongly supported by the German artist who wanted the creative and contemporary art as Palingenesis, regarding himself and his work  as thePhoenix. From Died Sparrow (Der tote Spatz 1905), unanimously stated by the critics as self-portrait, to Birds he expresses a kind of reverse path from death to life. “What will people ever think looking at them [my paintings]!? I’m afflicted by the fact none of  the paintings is so clear that you can find, unequivocally, my desire, the desire of religion that is not there; you can not, however, giving up painting, because one has come on earth 50 or 100 years in advance. If only one could hide his head under the blanket for 100 years and then start again. ” (Letter of July 31, 1912)

Book mp3  http://librivox.org/die-neue-malerei-by-franz-marc/

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 SULLE ALI DELL’ ARTE  3:   LA FENICE

 Si è visto, a proposito del quadro di Franz Marc (1880-1916) Uccelli (Vögel 1914), come sia possibile identificare una serie di rimandi interni (dichiarazioni e opere del pittore stesso) ed esterni (ai testi e alla cultura del mondo antico). Alfredo Cattabiani (1937-2003) citando vari passi della tradizione ebraico-cristiana, dal Libro di Enoch (II sec. a.C.) ad Ambrogio, fino a Giordano Bruno, parla della fenice come simbolo della resurrezione, elemento, questo, che ben si presta a Uccelli se, come già notato dai critici, leggiamo il quadro alla luce di un’affermazione di Franz Marc, in apertura del suo breve scritto La nuova pittura (Die Neue Malerei).

“Gli anni più memorabili del moderno sviluppo dell’arte rimangono gli anni Novanta del secolo scorso, in cui l’impressionismo francese si consumava nel suo stesso fuoco, mentre dalle sue ceneri sorgeva, come la fenice, uno sciame di nuove idee, uccelli dalle piume colorate e becchi mistici.”

Sono proprio questi stormi a parlarci della fede di Marc nelle leggi eterne e immutabili del’arte. Per comprendere Uccelli (Vögel), può essere utile seguire ancora Cattabiani nel suo viaggio, alla scoperta del peregrinare dell’araba fenice, in un percorso che attraversa i secoli con “archetipi dell’immaginazione simbolica che si manifestano contemporaneamente in luoghi e tempi diversi”. (pag. 521) Orapollo (V sec. d.C.) scrisse, nei suoi Hieroglyphiká, che quando gli Egizi volevano simboleggiare il grande rinnovamento ciclico degli astri raffiguravano una fenice: “Alla sua nascita infatti ha luogo un rinnovamento delle cose”. (pag.518)

Avvento di una nuova epoca dunque, ma anche, in epoca romana imperiale, il riferimento ad Aion, il tempo acronico teso al continuo rinnovamento cosmico, e, in ambito cristiano, la similitudine alla resurrezione di Cristo. “La fenice è un’immagine del Salvatore nostro” (pag 522) recita il Fisiologo (II-IV sec. d.C.)Proprio del simbolismo cristico possiamo sottolineare la nascita e rinascita “senza dover sottostare alle leggi ordinarie della riproduzione”: idea che Marc legava indissolubilmente al fare artistico.

In Uccelli pertanto confluiscono molteplici riferimenti, una stratificazione di significati fortemente voluta dall’artista tedesco che intendeva l’attività creativa e l’arte contemporanea come palingesi, leggendo sé e la propria opera nell’ottica della fenice. Dal Passero morto (Der tote Spatz 1905), concordemente indicato dalla critica come autoritratto, a Uccelli Marc esprime una sorta di percorso all’inverso: dalla morte alla vita.

“Cosa mai penseranno le persone guardandoli [i miei quadri]! Mi affligge il fatto che nessuno di essi sia talmente chiaro da potervi rinvenire, in maniera inequivocabile, il mio desiderio, il desiderio di religione che non c’è; non si può però per questo rinunciare alla pittura, perché si è capitati su questo pianeta con 50 o 100 anni d’anticipo. Se solo si potesse nascondere la testa sotto la coperta per 100 anni per poi ricominciare da capo.” (Lettera 31 luglio 1912)

Libri mp3  http://librivox.org/die-neue-malerei-by-franz-marc/

ART ON THE WING 2: BIRDS BY FRANZ MARC

As already mentioned, in Brâncuşi  (1876-1957) the subject matter Maiastra bird (from 1910) is functional to two objectives: the recollection of his distant homeland and the investigation of the potentiality of light.
His nostalgia, however, does not have the painful introspection of Arshile Gorky (1904-1948). It is a remembrance of the popular Romanian fairy, seen through the essence of primitive plastic sculpture he loved as “those absolute forms, that do not allow any relationship with external space and exclude any naturalistic mediation” (1)

A closed form, but virtually open to infinity (as evidenced by the Endless columns, 1937). That is why Brâncuşi  has a predilection for pale marble and polished bronze: to express the highest degree of a light that slides up to the universe.
On the contrary: the contemporary research of Franz Marc (1880-1916). His entire body of work prefers animals as subject matter, as he tries to express an inner truth, searching for an empathy between viewer and image, between man and cosmos.
In 1912, Marc explained, in the magazine “Pan”, the avant-garde trends of the new painting; he said: ” in nature today , hidden under the veil of appearances, we look for things that seem most important than the ones discovered by Impressionists. And if we search and paint just this inner, spiritual side of the nature it is not for whim (…) but because we would look at it as it was once upon a time, when we saw violet shadows and ether all over things.”
This mystical inspiration, will arise again in Marc’s writings, moreover, very young, he followed theological studies to become a pastor.
His Birds (Vögel 1914) are “altars of a future religion”, playing perfectly the theme of the messenger and the one of rebirth, widespread subject in the ancient world.
According to different ancient traditions, in fact, the bird is a divine messenger, or even a symbol of the Creator of the world.
About this, symbolism scholar Alfredo Cattabiani (1937- 2003) wrote: “We can find the symbolism of the bird as a messenger in apocryphal Book of Enoch, in which are mentioned, with regard to the seven heavens, the angels, on the fourth sky, who carry on the chariot of the sun. They have the appearance of two birds: phoenix and halkedra (…) For these reasons, the flight of birds was used in antiquity by augurs to know the will of the gods. “(3)
Ornithomancy, in fact, was once practiced in Mesopotamia and in many Mediterranean countries (Greece,Etruria,Rome).

But there’s more.  (to be continued)

 (1)      Giulio Carlo Argan, L’Arte Moderna, Sansoni editore, Firenze, 1970 (ristampa 1999 pag.319)                                                                                                             (2)  Die neue Malerei (Februar/März 1912) Aus: PAN, 2. Jahrgang, No. 16 vom 7. März 1912, S. 468–471   Dort der Name des Verfassers fälschlich ›Mark‹ geschrieben    Manuskript verschollen                                                                                   (3) Alfredo Cattabiani, Volario, Mondadori, Milano, 2000, pag.31

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 IL VOLO DELL’ ARTE: UCCELLI DI FRANZ MARC

 Come già accennato, in Brâncuşi  (1876-1957) il tema dell’uccello Maiastra (dal 1910) è funzionale a due finalità: il ricordo della patria lontana e l’indagine delle potenzialità della luce. La sua nostalgia, tuttavia non ha la dolorosa introspezione di Arshile Gorky (1904-1948). La sua è una rimembranza fiabesca dell’arte popolare romena, vista attraverso l’essenzialità plastica della scultura primitiva di cui amava “quelle forme assolute, che non ammettono alcun rapporto con uno spazio esterno ed escludono ogni mediazione naturalistica”(1)  Una forma chiusa, ma virtualmente aperta all’infinito (come dimostra la Colonna infinita, 1937). Ecco quindi perché Brâncuşi ha privilegiato marmo chiaro e bronzo lucido: per esprimere, al massimo grado, una luce che scivoli verso l’alto, tesa all’universo. Di segno opposto la ricerca del contemporaneo Franz Marc (1880-1916). L’intero corpus di opere, che ha come soggetto prediletto gli animali, mira all’espressione di verità interiori cercando un’empatia tra spettatore e immagine, tra uomo e cosmo. Nel 1912 Marc dichiara nella rivista “Pan” le tendenze avanguardistiche della nuova pittura: “Noi cerchiamo oggi nella natura, celate sotto il velo dell’apparenza, le cose che ci sembrano più importanti delle scoperte degli impressionisti. E se cerchiamo e dipingiamo appunto questo lato interiore, spirituale della natura non è per capriccio… ma perché lo vediamo come, una volta, si vedevano ombre violette e l’etere su tutte le cose”.(2) Questo afflato mistico, tornerà in tutti gli scritti di Marc; del resto, giovanissimo, aveva intrapreso gli studi teologici per diventare pastore protestante. I suoi Uccelli (Vögel 1914) sono “altari di una futura religione” interpretando perfettamente il tema del messaggero e quello della rinascita, già presente in molte culture antiche. In varie tradizioni antiche, infatti, l’uccello è un messaggero divino, quando non addirittura simbolo del Creatore del mondo. Lo studioso Alfredo Cattabiani (1937- 2003) dice a riguardo: “questo simbolismo dell’uccello come messaggero si ritrova nell’apocrifo Libro di Enoch dove si evocano, a proposito dei sette cieli, gli angeli che al quarto cielo conducono il carro del sole. Essi hanno le sembianze di due uccelli: fenice e halkedra (…) Per questi motivi nell’antichità il volo degli uccelli serviva agli àuspici per conoscere la volontà degli dei.” (3) L’ornitomanzia (dal greco òrnis, uccelli), del resto, anticamente era praticata in Mesopotamia e in molte zone dell’area mediterranea (Grecia, Etruria, Roma)

Ma c’è dell’altro.  (continua)

 

(1)Giulio Carlo Argan, L’Arte Moderna, Sansoni editore, Firenze, 1970 (ristampa 1999 pag.319)                                                                                                                                  (2)  Die neue Malerei (Februar/März 1912)  Aus: PAN, 2. Jahrgang, No. 16 vom 7. März 1912, S. 468–471  Dort der Name des Verfassers fälschlich ›Mark‹ geschrie  Manuskript verschollen                                                                                            (3) Alfredo Cattabiani, Volario, Mondadori, Milano, 2000, pag.31