ART ON THE WING 3: the phoenix

About Birds (Vögel 1914), the painting by Franz Marc (1880-1916), we have identified different internal and external references: on one hand statements and works by the painter himself, on the other the culture and some texts of the ancient world. Alfredo Cattabiani (1937-2003) quoting several passages from the Hebrew-Christian tradition, from the Book of Enoch (second century BC.) to Ambrose (340-397 AD.), until Giordano Bruno (1548-1600), writes about the Phoenix as a symbol of resurrection. In particular, this suits perfectly Birds if, as already pointed out by art critics, we look at the painting in the light of what Franz Marc said at the beginning of his short essay The New Painting (Die Neue Malerei).

“The most memorable period of modern development of art remains the nineties of the last century, when French Impressionism was consumed by his own fire, and rose from the ashes like the Phoenix, a swarm of new ideas, birds with colorful feathers and mystic beaks. ”
It is just the flock that expresses the Marc’s faith into the eternal and immutable rules of art.
To understand Birds (Vögel) it may be useful to follow Cattabiani still in his voyage to disclosing the wanderings of thePhoenix, in a journey that passes through the centuries with “symbolic archetypes of the imagination that occur simultaneously in different places and times. ” (pag. 521) Orapollo (fifth century AD.) wrote, in his Hieroglyphiká, that Egyptians were used  to symbolize the great cyclical renewal of the universe by depicting a Phoenix: “At its rising, in fact, comes true a rebirth of things. ” (pag.518)
Advent of a new era then, but also, in Roman Empire, the reference to Aion, achronic time aimed at the uninterrupted cosmic renewal, and, in Christian circles, the similarity to the resurrection of Christ. “The phoenix is an image of our Saviour” is written in the Physiologus (II-IV century AD).(pag. 522)      About the Christological symbolism we can draw the attention to the fact  that the birth and the rebirth “are not subjected to the ordinary laws of reproduction “: Marc connected inextricably this idea with the inner meaning of making art.Therefore, in Birds, many references come together, a layering of meanings strongly supported by the German artist who wanted the creative and contemporary art as Palingenesis, regarding himself and his work  as thePhoenix. From Died Sparrow (Der tote Spatz 1905), unanimously stated by the critics as self-portrait, to Birds he expresses a kind of reverse path from death to life. “What will people ever think looking at them [my paintings]!? I’m afflicted by the fact none of  the paintings is so clear that you can find, unequivocally, my desire, the desire of religion that is not there; you can not, however, giving up painting, because one has come on earth 50 or 100 years in advance. If only one could hide his head under the blanket for 100 years and then start again. ” (Letter of July 31, 1912)

Book mp3  http://librivox.org/die-neue-malerei-by-franz-marc/

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 SULLE ALI DELL’ ARTE  3:   LA FENICE

 Si è visto, a proposito del quadro di Franz Marc (1880-1916) Uccelli (Vögel 1914), come sia possibile identificare una serie di rimandi interni (dichiarazioni e opere del pittore stesso) ed esterni (ai testi e alla cultura del mondo antico). Alfredo Cattabiani (1937-2003) citando vari passi della tradizione ebraico-cristiana, dal Libro di Enoch (II sec. a.C.) ad Ambrogio, fino a Giordano Bruno, parla della fenice come simbolo della resurrezione, elemento, questo, che ben si presta a Uccelli se, come già notato dai critici, leggiamo il quadro alla luce di un’affermazione di Franz Marc, in apertura del suo breve scritto La nuova pittura (Die Neue Malerei).

“Gli anni più memorabili del moderno sviluppo dell’arte rimangono gli anni Novanta del secolo scorso, in cui l’impressionismo francese si consumava nel suo stesso fuoco, mentre dalle sue ceneri sorgeva, come la fenice, uno sciame di nuove idee, uccelli dalle piume colorate e becchi mistici.”

Sono proprio questi stormi a parlarci della fede di Marc nelle leggi eterne e immutabili del’arte. Per comprendere Uccelli (Vögel), può essere utile seguire ancora Cattabiani nel suo viaggio, alla scoperta del peregrinare dell’araba fenice, in un percorso che attraversa i secoli con “archetipi dell’immaginazione simbolica che si manifestano contemporaneamente in luoghi e tempi diversi”. (pag. 521) Orapollo (V sec. d.C.) scrisse, nei suoi Hieroglyphiká, che quando gli Egizi volevano simboleggiare il grande rinnovamento ciclico degli astri raffiguravano una fenice: “Alla sua nascita infatti ha luogo un rinnovamento delle cose”. (pag.518)

Avvento di una nuova epoca dunque, ma anche, in epoca romana imperiale, il riferimento ad Aion, il tempo acronico teso al continuo rinnovamento cosmico, e, in ambito cristiano, la similitudine alla resurrezione di Cristo. “La fenice è un’immagine del Salvatore nostro” (pag 522) recita il Fisiologo (II-IV sec. d.C.)Proprio del simbolismo cristico possiamo sottolineare la nascita e rinascita “senza dover sottostare alle leggi ordinarie della riproduzione”: idea che Marc legava indissolubilmente al fare artistico.

In Uccelli pertanto confluiscono molteplici riferimenti, una stratificazione di significati fortemente voluta dall’artista tedesco che intendeva l’attività creativa e l’arte contemporanea come palingesi, leggendo sé e la propria opera nell’ottica della fenice. Dal Passero morto (Der tote Spatz 1905), concordemente indicato dalla critica come autoritratto, a Uccelli Marc esprime una sorta di percorso all’inverso: dalla morte alla vita.

“Cosa mai penseranno le persone guardandoli [i miei quadri]! Mi affligge il fatto che nessuno di essi sia talmente chiaro da potervi rinvenire, in maniera inequivocabile, il mio desiderio, il desiderio di religione che non c’è; non si può però per questo rinunciare alla pittura, perché si è capitati su questo pianeta con 50 o 100 anni d’anticipo. Se solo si potesse nascondere la testa sotto la coperta per 100 anni per poi ricominciare da capo.” (Lettera 31 luglio 1912)

Libri mp3  http://librivox.org/die-neue-malerei-by-franz-marc/

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